Le Havre, le 8 novembre 2018, Patrick Malandain, coureur longue distance qui compte déjà plusieurs records mondiaux à son actif, participera, pour la première fois, à l’Icarus Florida UltraFest du 12 au 18 novembre prochain à Fort Lauderdale en Floride. Lors de cette épreuve, quelques dizaines de coureurs d’élite tenteront de parcourir la plus grande distance possible en six jours soit 144 heures. Pour Patrick Malandain, compétiteur dans l’âme de 58 ans, cette course est l’occasion de se confronter à quelques-uns des meilleurs coureurs internationaux, et de poursuivre la préparation de son projet le plus fou : la double traversée de l’Amérique du Nord, dont le départ est prévu au mois de mai 2019 à New-York.

PATRICK MALANDAIN : UNE SOIF INSATIABLE DE DÉPASSEMENT DE SOI

Né en 1960, Patrick Malandain a commencé à courir à l’âge de 30 ans. Dix ans après sa première course de six kilomètres (dont il passera la ligne d’arrivée en marchant), il achève son premier marathon, et commence alors à s’intéresser aux courses ultra – plus de 42 kilomètres. C’est en 2006 qu’il participe à sa première épreuve de 24 heures, qui lui donnera le déclic pour transformer sa passion en véritable projet de vie.

Dès l’année suivante, avec le soutien indéfectible de ses proches, Patrick relie Le Havre à Agen, soit 740 kilomètres, en 13 jours. Cette expérience marquera le début de ce qu’il appelle sa « deuxième vie de coureur », au cours de laquelle il n’aura de cesse de se lancer de nouveaux défis toujours plus extrêmes.

En 2009, Patrick réalise sa première course transcontinentale, en parcourant les 3 230 kilomètres qui séparent Le Havre d’Istanbul en 53 jours. Puis, en 2011, il participe à la course TransAmerica, entre Los Angeles et New York, qu’il terminera en deuxième position, avec une moyenne de 73 kilomètres parcourus par jour, malgré un bassin fracturé. Un warrior ! En 2012, il court les 1 000 kilomètres de France en 8 jours, soit 115 kilomètres par jour. Patrick décide alors qu’il est temps d’aller explorer d’autres continents et de tenter de nouveaux records.

En 2013, il traverse l’Australie, entre Sydney et Perth, soit 3 861 kilomètres, en 38 jours. Et bat ainsi le record précédent de 5 jours. En 2014, il devient recordman des 1 000 kilomètres de France (avec une moyenne de 123 kilomètres par jour). Patrick se lance alors le défi, en 2016, de devenir le premier homme capable de courir 100 kilomètres par jour pendant 100 jours. Il terminera finalement sa course de 10 000 kilomètres en 99 jours, battant par la même occasion le record du monde de la distance, avec une moyenne de 101 kilomètres par jour.

«Ce qui me plaît, ce n’est pas tant la course que la réalisation d’un projet, explique-t-il. Avoir la volonté de se dépasser, se lancer de nouveaux défis et s’obliger à les réussir. »
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LES SIX JOURS DE FORT LAUDERDALE, UNE PREMIÈRE POUR CE RECORDMAN DE L’EXTRÊME

Dans sa quête permanente de nouvelles expériences, Patrick Malandain participera pour la première fois, à l’Icarus Florida UltraFest, qui aura lieu du 12 au 18 novembre (à l’heure où nous écrivons l’article, il est actuellement en 4ème position) à Fort Lauderdale, en Floride. Lors de cette course, quelques dizaines de coureurs d’élite tenteront de parcourir la plus grande distance possible en six jours, sur une boucle de 1 kilomètre.

Bien que peu familier de ce type d’épreuves « en boucle », Patrick Malandain se réjouit d’avance de côtoyer de nouveaux coureurs internationaux, dans un environnement dépaysant. C’est aussi l’occasion pour lui de se plonger dans l’ambiance américaine en vue d’un projet d’une toute autre envergure, prévue pour le mois de mai 2019.

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PROCHAIN DÉFI : ÊTRE LE PREMIER COUREUR À RÉALISER LA DOUBLE TRAVERSÉE DE L’AMÉRIQUE DU NORD

Le 18 mai 2019, Patrick Malandain s’élancera de New York pour rejoindre en courant Los Angeles, sur la côte Ouest des États-Unis. Après une étape de liaison en voiture, il repartira de Vancouver, à destination de Halifax sur la côte Est du Canada. Un road trip de près de 12 000 kilomètres, qu’il tentera de réaliser en un minimum de temps.

Patrick deviendra ainsi le premier coureur à réaliser une double traversée du continent nord-américain, établissant une marque de référence dans le monde de la course longue distance. Il est actuellement à la recherche de sponsors pour le soutenir dans ce projet exceptionnel.

«Le rêve n’est pas une utopie, il est la visualisation de ce que l’on peut réaliser. »